Comisión Tercera 12 Abril de 2016

* Intervención 1

Muchísimas gracias señor presidente, antes de empezar simplemente para aclarar algo que me parece importante por la solemnidad que tiene este tipo de invitaciones, tengo entendido que el señor Ministro de Hacienda participo esta mañana de un foro en la Universidad del Rosario para hacer una rendición de cuentas, invitado por un distinguido medio de comunicación, entonces para que quede la constancia del acta señor secretario, que me parece que al señor Ministro no se le deben invertir las prioridades de lo que es un llamado de la Comisión Tercera de asuntos económicos del Congreso de la República y que mande una excusa tan lacónica, donde simplemente dice que tenía compromisos adquiridos, porque yo creo que ante sus prioridades debería estar, sobre todo cuando es claro donde se encontraba dando una conferencia, que la prelación la debe tener el Congreso de la República.

Dicho eso doctor José Darío, yo recuerdo una frase que decía alguien que los economistas se la pasan la mitad del tiempo diciendo lo que va a pasar y la otra mitad diciendo porque no paso lo que dijeron que iba a pasar, yo creo que eso podría ser lo que de alguna manera estamos viviendo las circunstancias internacionales, pero no quisiera dejar de hacer hincapié en algunas cosas que se ven planteado meses anteriores cuando hemos discutido estos reportes y sobre todo el año pasado empezando por algunas vulnerabilidades de la economía nacional, porque principalmente se ha dicho que la economía está robusta, muy sólida, muy preparada para enfrentar todos estos avatares y a mí me parece que estamos minimizando algunos aspectos que merecen mirarlos con bastante detenimiento, que además están contemplados en el reporte y que ojalá de cara a los próximos debates podamos tenerlos de una forma mucho más aguda.

Empiezo por el frente externo, el año pasado la primera reacción que tuvo la autoridad económica, empezando por el Ministro de Hacienda y que además fue secundado por el Banco de la República era que esta rápida devaluación no teníamos que verla como algo negativo y que no teníamos que verla como algo negativo porque inmediatamente se iban a ver sus poderosos efectos en mejorar las posibilidades exportadoras del país y de conquistar aquellos mercados frente a los cuales habíamos hecho aperturas económicas a través de Tratados de Libre Comercio. La verdad es que cerramos el año 2015 con una caída de las exportaciones del 34%, claro que alguien dirá eso era lógico por las caídas de los precios del petróleo, pero a pesar de eso aquí se dijo que era la gran oportunidad para el sector manufacturero y cerramos el año 2014 con una caída de las exportaciones manufactureras del 11%, ese escenario también se ve muy similar para este año. Entonces yo creo que hay quedaron expuestas las vulnerabilidades también de nuestra política comercial, no solamente por la falta de diversificación, sino porque algo está pasando para que nuestros productos industrializados puedan llegar a esos mercados para los cuales tenemos Tratados de Libre Comercio. Obviamente estos no son aspectos de la orientación diaria del Banco de la República, pero sí creo que puntualizar sobre qué está pasando allí, vale la pena entre otras cosas porque se sigue agravando más nuestro balance comercial frente a los países frente los cuales tenemos Tratados.

Y también se dijo que tranquilos, año 2015 es un año de acoplamiento a esta nueva realidad, a esta nueva normal y que íbamos a empezar el 2016 con una perspectiva bastante optimistadebo decir que si usted mira el comportamiento del frente externo enero, febrero del año 2016, la caída de las exportaciones van en el 31%. Y después de un año de lo que sería ya el acoplarnos para dinamizar a los nuevos sectores industrializados y manufactureros también debo anotar acá que en ese mismo periodo del año que va en curso la caída de las exportaciones manufactureras va en el 14%, inclusive a quienes también dijeron que podía ser muy propicio para el sector agrícola en el mismo lapso estamos viendo caídas preocupantes del orden del 15%.

Entonces lo pongo aún más difícil con las cifras oficiales, si nosotros vemos como se comportó a final del año pasado las exportaciones de bienes básicos y de bienes primarios las caídas también siguen siendo bastante significativas y se repiten en lo que va corrido del año. Bienes industrializados en lo que va corrido del año por lo menos en el primer bimestre fue una caída del 12%, entonces ese frente externo yo creo que no lo podemos minimizar y si nos vamos a acoplar a ese nuevo normal, es importante saber si realmente todo lo que hemos construido como avenidas para conquistar nuevos mercados, debería estar produciendo resultados y porque no lo está haciendo. 

El otro frente de vulnerabilidad es la cuenta corriente, cerramos el año pasado con un déficit de cuenta corriente que supera los 48 billones de pesos, y la expectativa que hay para este año, cerramos el año pasado por el orden del 6.5% de déficit y muy seguramente este año no vayamos a alcanzar la meta que tanto ha dicho el Ministro de Hacienda estar por el orden del 5.5 porque ya hay quienes están anticipando que puede ser del 6%, eso es preocupante y lo amarro con otros elementos adicionales, usted toco el tema inflacionario y en el tema inflacionario se refirió a dos fenómenos de los que lógicamente una rápida devaluación y una devaluación tan pronunciada se va a transferir a través de los costos para los productores y por ende se va a transmitir después a los consumidores, esa es la cadena lógica, pero no fue la cadena lógica que argumentó el Banco de la República acá hace unos meses, yo recuerdo recién empezaba el año pasado cuando algunos estábamos advirtiendo esto la reacción del Banco fue, no se preocupen esto simplemente es un fenómeno temporal, es transitorio y la explicación principal es arroz legal al fenómeno del niño, porque el fenómeno del niño ha impactado la expectativa de cosecha, luego esto todo ha redundado, pero tranquilos que para el segundo semestre esto se va a corregir, no se corrigió, no se corrigió el déficit comercial sigue profundo, tampoco se está corrigiendo y uno podría decir que las medidas de política pública que deberían ser coherentes con estos fenómenos tampoco se están dando, entre otras cosas también doctor Carlos Gustavo usted conoce bien esto, el aumento del salario mínimo este año desconoció este año la inflación de los niveles más bajos de ingreso, y hoy la inflación de alimentos está superando el 9 o el 10%, obviamente eso es una vulnerabilidad muy grande para esos sectores y uno si podría decir porque la explicación que da el Banco de la República es que frente al clamor que predecimos algunos miembros de la Comisión, al comienzo del año pasado de actuar anticipadamente, dijeron la evidencia nos muestra que solamente empezamos a aumentar cuando veamos que se están desanclando las expectativas, pero yo traigo a colación acá a uno de sus colegas, doctor José Darío que es el doctor Marvin King que en algún momento cuando estaban manejando la política monetaria en épocas muy turbulentas en el Reino Unido, él hablaba de la teoría de Maradona para las tasas de interés, el utilizaba haciendo una paradoja frente al gol de Maradona contra Inglaterra en el mundial del 86 y él decía que las expectativas cuando se desplace hacia la izquierda entonces el movía el balón hacia la derecha.

Aquí lo que había que hacer anticipadamente era por lo menos tratar de identificar hacia donde se iba a mover el jugador, nos demoramos 6 meses, en por lo menos tratar de ver hacia donde venía la gambeta, si lo hubiéramos hecho a tiempo quizás lo hubiéramos desanclar tanto esto. Esto quedará digámoslo como reflexión aunque desde un punto contra factual será muy difícil de determinar, pero sí creo que el habernos demorado hasta septiembre del año pasado para empezar a hacer los incrementos nos pasó la cuenta en el segundo semestre del año 2015 y yo creo que ya el Banco ha tratado de utilizar sus mecanismos a disposición, yo creo que el aumento de las tasas es un mecanismo legitimo para impedir que la inflación sea campeando y por ende generando desconfianza en los inversionistas, pero obviamente sabemos que en la medida que se sigan aumentando también las tasas, pues van a tener efectos en la demanda agregada y al afectar la demanda agregada también va a tener unos efectos en la reducción de ese déficit de cuenta corriente, lo cual nos llevaría a una menor expectativa de crecimiento que nos es acorde con lo que está diciendo el señor Ministro de Hacienda, el Ministro de Hacienda está hablando de tasas de crecimiento del 3, yo creo que si uno junta todas estas variablesclaramente estamos hablando de un crecimiento mínimo del 2.5% que es acorde a lo que ya está hablando el Fondo Monetario Internacional.

Yo quería referirme a otros dos fenómenos que son vulnerabilidades, la caída de la inversión extranjera directa, nosotros cerramos el año pasado con una caída del 26% y sabiendo que estaba altamente concentrada en el sector petrolero donde eran más o menos el 40% de la inversión extranjera directa, obviamente la caída se sintió, pero me preocupa una cosa, la caída que también se nos dijo que de pronto se iba a ir mitigando con este nuevo normal, con este auge de las exportaciones manufactureras que tampoco se dio en lo que transcurrió entreenero y febrero de este año la caída de la inversión extranjera fue del 42%.

Y dos vulnerabilidades adicionales, la confianza del consumidor, estamos viendo la peor caída en la confianza del consumidor desde el año 2009 en medio de la peor recesión que haya tenido la economía mundial en muchísimos años entonces uno diría que está  pasando, que está afectando esa confianza al consumidor y uno podría decir la intervención de todos los frentes de política económica del Gobierno, impuestos, por otro lado dificultades para el sector industrial y quizás eso explique porque entre noviembre del 2015 y enero del 2016 en el trimestre móvil se perdieron 130.000 empleos en el sector industrial, y yo a veces veo que no estamos mirando esos fenómenos con la suficiente agudeza que requieren.

La otra vulnerabilidad es el déficit fiscal y en esto voy a insistir en algo que nosotros como miembros del Congreso debemos seguir insistiendo y que ojala el Banco de la República no se quede timorato. Y es, el déficit fiscal para este año es del 4% sino tiene pensado FEDESARROLLO el Ministro habla del 3.6 a mí lo que me preocupa es que en muy pocos días ya vamos a conocer por parte de la Comisión asesora de la regla fiscal, el nuevo horizonte de precio estructural de petróleo, esa metodología que estamos utilizando de 4-1-4, 4 años anteriores, año de vigencia y años futuros si la aplicamos nos va a dar 64 dólares por barril está bastante lejos de la expectativa que tienen instituciones académicas, universidades, expertos y organismos internacionales y debo decir que el cálculo del déficit fiscal para el año 2017 y el 2018 con ese precio va a estar tapando, no solamente las verdaderas necesidades fiscales del país sino que va a estar distorsionando el efecto real que se espera obtener con la reforma tributaria llamada estructural.

Hay un artículo hoy en el diario de la República, la doctora Verónica Navas que me llamo la atención y ella dice acá, de utilizarse la fórmula del 4-1-4 el precio estructural resultante sería 64, si por el contrario se incluyera por el ejemplo el promedio de los dos últimos años estaríamos hablando de 52, este último precio estaríamos daría el lugar a un déficit fiscal de aproximadamente 2.7% de PIB, para el año 2017 y no el 3.1 que la otra fórmula le estaría dando al país. A mí esto me parece grave, me parece grave que el Banco de la República ya con su Junta no se pronuncie al respecto porque estamos hablando acá una gran desconfianza que puede tener los mercados esa flexibilidad inducida de la regla fiscal. Obviamente el otro frente de vulnerabilidad es endeudamiento, ya estamos en niveles de endeudamiento sin vigencias futuras que está superando el 40% del PIB, si le agregamos vigencias es todavía mayor y creo que aun con las expectativas que el Gobierno ha planteado de reducción del déficit utilizando esta fórmula, doctora Viceministra, claramente la deuda no está cediendo y así lo ha expresado el doctor Leonardo Villar y FEDESARROLLO en los últimos días, yo quisiera saber ahí cual es la posición del Banco de la República.

Y yo quisiera hacer dos comentarios finales: uno, permítanme tocar un tema inflacionario y también sectorial, doctor Carlos Gustavo usted fue Ministro de Agricultura y además conoce muy bien esta región, el arroz tiene incidencia fundamental, obviamente en la inflación de alimentos y afecta los hogares más vulnerables, yo quiero saber porque la postura tozuda y terca del Gobierno de impedir las importaciones, claro hay unos aranceles del 80% con algunos mercados, con la CAN han venido disminuyéndolas a través de vehículos para arancelarios y lo que está pasando con el precio del arroz es vergonzoso, un aumento muy alto, unas afectaciones a los hogares más vulnerable y una política pública que está favoreciendo a unos pocos y no a los consumidores, y que también está repercutiendo en el frente inflacionario, y además me parece que es totalmente inconsistente escuchar al Superintendente de Industria y Comercio ser a veces tan radical o tan kamikaze frente a unos temas relacionados con el azúcar y cuando estamos viendo la situación con el arroz que además debería ser totalmente preocupante, porque además es el mismo Estado quien estás prohibiendo esa importación utilizando vehículos para arancelarios y distorsiones con ciertos mercados teniendo además unos agricultores colombianos con los Estados Unidos, la propiedad de la compañía que se gana la intermediación que pasa al respecto.                              

Y doctor José Darío, hay un debate que ha empezado en los últimos días y que ustedes en el Banco de la República lo tienen y aunque no es punto central del reporte central, quizás no lo sea, yo no podía dejar de mencionarlo y es Perú tiene la posibilidad que en el país se abran cuentas en dólares, Chile tiene la posibilidad de que se abran cuentas en dólares y en otras divisas y México tiene una posibilidad acotada para abrir cuentas en dólares, el Banco de la República a través de los codirectores Juan Mario Laserna y doctor Carlos Gustavo Cano plantearon de tiempo atrás que el país debía modernizar su política de control de cambios y debería empezar a abrir esas posibilidades, algunos dirán, miro lo que ha pasado en Perú, bueno Perú tuvo que asumir unos choques en algunas materias primas y obviamente eso generó presión, pero aun así ha tenido un mejor control y estabilidad del tipo de cambio de la que ha tenido Colombia en el último año y Chile también lo ha podido hacer.

Yo quisiera escuchar su postura sobre ese aspecto entendiendo que claro, se trata de no quitarle cierta soberanía al Banco de la República para manejar esos aspectos pero se podría acotar, por lo menos para facilitar que muchas de las operaciones cambiarias que han utilizado que empresas se vayan a utilizar vehículos especiales a otras circunscripciones fiscales lo puedan hacer en el país.

Y el último tema tiene que ver con la supervisión bancaria y con el mandato constitucional de que el Banco de la República sea autoridad monetaria cambiaria y crediticia, y es si el Banco de la República estaría dispuesto a que en esta Comisión empecemos a dar el debate si la Superintendencia Financiera debería estar adscrita al Banco de la República como lo tienen otras jurisdicciones y fortalecer también su capacidad de autoridad monetaria, cambiaria y crediticia.

Muchísimas gracias, presidente.